Comment assurer un suivi après une conférence ?

Comment assurer un suivi après une conférence ?

Assister à une conférence est un véritable torrent d'activité - se rendre à destination, s'engager dans un réseautage continu de plusieurs jours et revenir à la maison avec une boîte de réception qui est devenue incontrôlable en votre absence. De retour au travail, la plupart d'entre nous passent immédiatement en mode de rattrapage ; la dernière chose à laquelle vous pensez est de relancer les gens que vous venez de rencontrer. C'est particulièrement vrai si vous êtes introverti et que vous vous sentez surchargé par tout cela.

Mais un petit effort ciblé peut rapporter des bénéfices à long terme et s'assurer que les journées ardues que vous avez passées à vous connecter face à face n'ont pas été gaspillées. Voici un cadre pour structurer votre suivi post-conférence afin de maximiser les chances que vos nouvelles relations se transforment en relations professionnelles significatives.

Le temps de traitement

Tout d'abord, il est important de prévoir du "temps de traitement". Vous avez probablement reçu de nombreuses cartes de visite que vous avez probablement glissées dans votre porte-documents, vos poches et votre sac de voyage. Si vous ne les transférez pas rapidement dans le système de base de données que vous utilisez, elles se perdront sans doute rapidement. Le système n'a pas beaucoup d'importance ; c'est une préférence personnelle si vous utilisez une application de carte de visite ou si vous les ajoutez manuellement à une feuille de calcul.

Ce qui compte, c'est de saisir les données (y compris l'endroit où vous les avez rencontrées, afin de ne pas les oublier avec le temps) et de dresser une liste des personnes à qui vous avez parlé et qui ne vous ont pas remis leurs cartes. Ce nombre peut être important si la conférence décourage l'échange de cartes (certains conférenciers craignent que les gens qui échangent des cartes de visite donnent un air trop "business") ou si votre rencontre a été brève, dans la file pour aller déjeuner par exemple. Après avoir pris la parole lors du récent Forum mondial Peter Drucker à Vienne, j'ai pris près de 45 minutes pour parcourir le livret du programme, énumérant les participants à la conférence et encerclant les noms des personnes avec qui j'ai eu des conversations. Je n'avais pas échangé d'informations de contact avec la plupart d'entre eux, mais il s'agissait quand même de relations qu'il valait la peine de maintenir.

Identifier votre objectif

Deuxièmement, pour chaque personne que vous avez notée, prenez un moment pour identifier votre objectif pour cette relation. Vous ne pouvez pas investir dans toutes les connexions de la même manière, bien sûr - alors où devriez-vous donner la priorité à votre temps ? Vous voudrez peut-être vous défaire de certaines connexions à l'avance - par exemple, quelqu'un qui est venu vous voir, vous a remis sa carte et vous a immédiatement proposé d'acheter son produit ou service. Ce n'est pas la peine de s'y soumettre à l'avenir.

Mais la plupart des nouvelles relations se répartissent en trois catégories. Plus précisément, il peut s'agir de personnes intéressantes diverses avec lesquelles il n'y a pas de lien évident, de personnes avec lesquelles vous avez une raison précise de vous engager et de personnes avec lesquelles vous voudriez établir une relation plus solide.

Personnes intéressantes diverses : Au Drucker Forum, par exemple, j'ai eu une conversation agréable avec une femme qui est cadre au Port de Vienne. Mon travail ne ressemble généralement pas au sien, mais je serais heureux de rester en contact parce que c'est toujours agréable de connaître un groupe de personnes diverses. Par exemple, à l'avenir, je pourrais imaginer une situation hypothétique dans laquelle j'aurais été engagé pour rencontrer une compagnie maritime. Il serait utile d'avoir une personne-ressource bien informée des tendances de l'industrie pour comprendre ce qui est important pour le client. De même, il se peut que je puisse l'aider de façon inattendue à l'avenir.

Pour de telles connexions, j'applique une stratégie de "sensibilisation à l'environnement" et j'envoie une demande de contact sur LinkedIn, ce qui nous permet de rester en contact et elle peut périodiquement voir mes messages dans son fil de nouvelles, et vice versa. Il est important de connaître les préférences nationales en matière de réseaux sociaux. Immédiatement après Vienne, je me suis rendu à Moscou pour enseigner un programme de formation des cadres et j'ai découvert que la plupart des Russes n'ont pas de compte LinkedIn parce que le service y est officiellement bloqué. J'ai plutôt communiqué avec ces collègues sur Facebook ou Instagram.

Personnes avec lesquelles vous avez une raison précise de vous engager 

Pour les autres participants à la conférence, ma mission est plus claire : ils ont mentionné des opportunités d'affaires spécifiques (une invitation à prendre la parole dans une université, à donner une conférence pour une grande entreprise, etc. Je tiens à leur envoyer un e-mail en peu de temps - une semaine au plus tard est l'idéal - pour leur rappeler leur suggestion et leur demander un suivi téléphonique.

Personnes avec lesquelles vous voudriez établir une relation plus solide 

Enfin, vous rencontrerez des gens avec qui vous aimeriez établir des liens à long terme. Leur travail peut être extrêmement important pour le vôtre (il s'agit d'un VC et vous êtes coach exécutif qui travaille avec des startups), ou vous pouvez simplement avoir un excellent rapport personnel. Quoi qu'il en soit, il vous faut élaborer une stratégie pour transformer une rencontre ponctuelle en quelque chose de plus significatif, comme je l'explique dans mon livre électronique, Stand Out Networking. Si ces personnes vivent dans votre ville, les options sont plus nombreuses ; vous pouvez les inviter à se joindre à vous lors d'un futur événement professionnel, tel qu'un rassemblement de la Chambre de commerce, une rencontre technique, etc., ou à un événement hybride d'affaires et social (après avoir rencontré un cadre de théâtre à une conférence et m'être bien entendu avec, il m'invite quelques semaines après à le rencontrer pour une présentation à Broadway, où il avait une billet supplémentaire).

Si vous vivez dans des villes différentes, il vous faudra élaborer une stratégie plus méthodique. Vous pourriez vous renseigner pour savoir s'ils seront sur place et, le cas échéant, si vous comptez les rencontrer en personne au cours de l'événement. Si vous êtes un grand voyageur d'affaires, vous pouvez aussi les mettre sur la liste des personnes que vous visitez lorsque vous êtes en visite chez eux. Même s'il est peu probable que vous vous retrouviez bientôt en personne, vous pouvez rechercher des articles intéressants à leur envoyer, ou chercher des moyens de les aider (par exemple, s'ils ont mentionné qu'ils cherchent de nouveaux collaborateurs pour leur magazine, vous pourriez leur suggérer des collègues de talent).

Bien sûr, il est primordial que l'aide que vous offrez soit vraiment utile ; il y a une grande différence entre connecter un éditeur qui cherche activement des contributeurs avec d'excellents candidats, et connecter un éditeur débordé avec des chroniqueurs potentiels avec lesquels il n'a pas le temps de discuter. Il est essentiel d'être à l'écoute de leurs besoins, de ne pas faire de suppositions sur ce qui pourrait être utile et de risquer de vous transformer en fardeau au cours de cette démarche.

Presque tous les professionnels assistent à au moins quelques conférences par an. En suivant ces stratégies, vous pouvez être certain que le temps, les efforts et l'argent que vous y consacrez se transforment en véritables relations, pas seulement en conversations ponctuelles qui sont rapidement oubliées.